월계수

Laurus nobilis L., 1753.

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녹나무목 녹나무과에 속하는 관속식물이다. 유럽 지중해 연안이 원산지이며 관상용으로 공원이나 정원 등에 식재하는 상록성 큰키나무로 높이는 10m 정도로 자란다. 잎은 어긋나며, 긴 타원형으로 길이 6~12cm, 털이 없고 가장자리에 둔한 톱니가 있다. 잎을 비비면 향이 난다. 꽃은 3~4월에 피는데 잎겨드랑이에서 산형꽃차례를 이루고 노란색을 띤다. 화피는 4장이며, 도란형이다. 수술은 12개, 암술머리는 둥글다. 열매는 장과, 타원형이며, 7~9월에 흑자색으로 익는다. 잎은 향이 나기 때문에 향료로 이용한다. 월계수는 껍질이 벗겨지지 않고 가지는 녹색이며, 잎에 털이 없어 다른 녹나무과 식물들과 구분된다. 잎은 향료로 이용한다. 우리나라 남부지방에서 심어 기르며, 유럽에 분포한다.