생물종정보

자작나무

Betula pendula Roth, 1788.

피자식물문 > 목련강 > 참나무목 > 자작나무과

참나무목 자작나무과에 속하는 관속식물이다. 높은 산의 계곡에서 자라는 낙엽 활엽 큰키나무이다. 줄기는 높이 15~20m이며, 줄기껍질은 밝은 회색을 띠는 흰색이고 윤기가 있다. 잎은 어긋나며, 넓은 난형 또는 삼각상 난형으로 길이 2.5~7.0cm, 폭 2~6cm이고, 끝은 점점 뾰족해진다. 잎 가장자리는 고르지 않은 겹톱니가 있다. 잎 앞면은 털이 없고, 뒷면은 털이 없거나 조금 있다. 곁잎줄은 5~8쌍이다. 잎자루는 길이 1.0~2.5cm다. 꽃은 4~5월에 암수한그루로 핀다. 수꽃차례는 아래로 처지며 길이 6cm쯤이다. 암꽃차례는 짧고 아래로 드리운다. 열매이삭은 길이 2~3cm, 폭 8~9mm다. 열매는 소견과이며, 날개가 있다. 자작나무는 성숙한 줄기가 밑으로 처지고 열매의 날개는 견과보다 약 2배 정도 넓으므로 속내 유사종과 구별된다. 목재는 기구재, 가구재로 이용하며, 나무껍질은 약용한다. 한반도 양강도, 함경북도, 함경남도 등 북부지방에 자생하며, 중국 동북부, 일본, 러시아, 유럽 등에 분포한다.