생물종정보

차나무

Camellia sinensis (L.) Kuntze, 1887.

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차나무목 차나무과에 속하는 관속식물이다. 산기슭이나 민가, 농경지 주변에 식재하는 상록성 활엽 큰키나무 또는 떨기나무이다. 줄기는 가지가 많이 갈라지며, 높이 1~2m이다. 잎은 어긋나며, 가죽질로 두껍고, 긴 타원상 피침형으로 길이 5~9cm, 폭 2~4cm이며 가장자리에 잔 톱니가 있다. 잎 앞면은 짙은 녹색이고 윤이 나며, 뒷면은 회색이 도는 녹색이다. 잎맥이 튀어 나온다. 잎자루는 길이 3~7mm이다. 꽃은 10~11월에 흰색으로 피는데 가지 끝과 잎겨드랑이에 1~3개씩 달리며, 지름 3~5cm이다. 꽃자루는 밑으로 구부러지며, 1.2~1.4cm이다. 꽃받침잎은 5장이다. 꽃잎은 6~8장, 넓은 도란형이다. 열매는 삭과로 둥글납작하고, 지름 1~2cm로 이듬해 10~12월에 갈색으로 익는다. 우리나라 남부지방, 제주도 등에서 주로 심어 기르거나 야생 상태로 자란다. 동백나무에 비해서 작은떨기나무이며, 꽃은 흰색이고 작으며, 꽃자루가 있으므로 다르다. 어린잎을 차로 만들고, 열매는 기름을 짜며, 약용한다. 중국 서남부 원산이며 인도, 일본, 중국 등 전 세계 온대에서 식재한다.