목화

Gossypium indicum Lam., 1786.

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개요

아욱목 아욱과에 속하는 관속식물이다. 밭에서 섬유자원으로 재배하는 한해살이풀이다.

형태

줄기는 곧게 자라며 가지를 치고 높이 1.0~1.5m, 어린가지와 잎에 털이 있다. 잎은 어긋나며, 잎자루가 길고, 3~5갈래로 갈라지며 갈래조각은 난상 삼각형으로 끝은 뾰족하다. 꽃은 8~9월에 피는데 연한 노란색, 흰색, 분홍색을 띠고, 가지 끝과 잎겨드랑이에서 나온 꽃자루에 1개씩 달린다. 꽃싸개잎은 3장, 삼각상 난형으로 양면에 기름샘이 있다. 꽃받침은 잔 모양, 가장자리는 5갈래로 갈라진다. 꽃잎은 5장, 넓은 도란형, 밑부분은 쐐기 모양이다. 열매는 삭과, 난형, 늦가을에 익으면 3~4갈래로 갈라진다. 씨는 2종류의 털로 덮여 있는데 하나는 길고 다른 하나는 짧다.

생태

한해살이풀로 꽃은 8~9월에 피고 열매는 늦가을에 익는다.

현황

씨를 덮고 있는 솜털을 섬유원료로 쓰고, 씨는 기름을 짜거나 약재로 이용한다. 면화라고도 한다. 아시아 또는 남아메리카 원산이며 우리나라 전역과 전 세계에서 재배한다.