산매자나무

Vaccinium japonicum Miq., 1863.

피자식물문 > 목련강 > 진달래목 > 진달래과

산지의 능선, 숲 가장자리, 풀밭 등에서 높이 30~100cm 정도로 자라는 낙엽 활엽 작은떨기나무이다. 줄기는 평활하고 가지가 많이 갈라지며, 어린가지는 녹색, 능선이 있고 약간 납작하다. 묵은 가지는 짙은 회색이다. 잎은 어긋나게 두 줄로 배열하며 난형 또는 타원형으로 길이 2~6cm, 너비 1~3cm이다. 잎끝은 뾰족하고 밑부분은 둥글며, 잎 가장자리에 잔 톱니가 있다. 꽃은 6~7월에 피는데 햇가지 잎겨드랑이에서 1개씩 밑을 향하여 달린다. 꽃 크기는 길이 1cm 정도, 색은 흰색 또는 붉은색이다. 열매는 장과로 둥글며 지름 6~8mm, 9~10월에 붉은색으로 익는다. 이 종은 어린가지가 녹색으로 약간 납작하며 꽃부리가 4갈래로 깊게 갈라지고 갈래조각이 뒤로 달리는 특징이 있어서 쉽게 구별된다. 우리나라 제주도 등에 나며 일본, 중국 등에 분포한다. 관상용으로 심으며, 열매를 식용한다.