월귤

Vaccinium vitis-idaea L., 1753.

피자식물문 > 목련강 > 진달래목 > 진달래과

진달래목 진달래과에 속하는 관속식물이다. 높은 산의 숲 속에서 드물게 자라는 상록 작은떨기나무이다. 땅속줄기는 길게 뻗으며, 줄기는 높이 5~30cm이다. 잎은 어긋나며 가죽질이고 달걀 모양 또는 도란형으로 길이 1.5~2.5cm이다. 잎의 가장자리의 중앙 이상에 톱니가 있다. 잎 뒷면은 연한 녹색이며 검은 점이 많다. 꽃은 5~6월에 피는데 흰색 또는 분홍색이며 지난해 가지 끝의 잎겨드랑이에서 나온 길이 1~2cm의 총상꽃차례에 2~3송이씩 달린다. 꽃부리는 종 모양으로 끝이 4갈래로 좀 깊이 갈라진다. 수술은 8개이다. 열매는 둥근 장과이며, 8~9월에 붉은색으로 익는다. 이 종은 모새나무에 비해 작은떨기나무이고, 꽃은 2~3개씩 달리며, 열매는 붉게 익으므로 구별된다. 관상용으로 심으며, 잎은 약용하고, 열매는 식용한다. 한반도 설악산 이북에 자생하며, 일본, 중국, 유럽 등에도 분포한다.