매화노루발

Chimaphila japonica Miq., 1866.

피자식물문 > 목련강 > 진달래목 > 노루발과

진달래목 노루발과에 속하는 관속식물이다. 숲 속에 자라는 상록성 여러해살이풀이다. 땅속줄기는 옆으로 뻗거나 기며 지름 0.5~1.0mm이다. 땅 위 줄기는 곧추서고, 높이 5~15cm, 지름 0.5~2mm다. 잎은 어긋나며 2~3개씩 모여 달리고, 잎자루는 길이 3~10mm로 털이 없다. 잎몸은 넓은 피침형이며 길이 2.0~3.5cm, 폭 6~10mm로 두껍고 짙은 녹색이며 끝은 뾰족하고 밑은 둥글며 가장자리에 얕은 톱니가 있다. 꽃은 5~6월에 피는데 줄기 끝에 하나씩 달리지만 2개가 달리기도 하며 아래를 향하고 흰색이고 지름 1cm쯤이다. 꽃받침은 좁은 피침형으로 길이 4~6mm, 폭 1.5~3.0mm다. 열매는 삭과, 지름 4~7mm다. 노루발, 호노루발, 새끼노루발 등에 비해 잎은 땅 위의 줄기에서 달리며 잎자루가 짧고 잎몸은 넓은 피침형이며 총상꽃차례를 이루지 않으므로 구분된다. 관상용으로 심고, 전초를 약재로 쓴다. 매화노루발풀, 풀차라고도 한다. 우리나라 전역에 나며, 러시아 사할린, 부탄, 일본, 중국 등에 분포한다.