잔개자리

Medicago lupulina L., 1753.

피자식물문 > 목련강 > 콩목 > 콩과

유럽 원산의 귀화식물로 전국의 들판에서 자라는 한해살이 또는 두해살이풀이다. 줄기는 밑부분에서 가지가 갈라지며, 높이 10~60cm이다. 가지들은 땅에 눕거나 위를 향해 자라고 전체에 짧은 털이 있다. 잎은 어긋나며, 작은잎 3장으로 된 겹잎이다. 작은잎은 넓은 도란형, 길이 5~20mm, 폭 5~20mm, 윗부분 가장자리에 잔 톱니가 있다. 턱잎은 긴 난형이다. 꽃은 5~7월에 연한 황색으로 피고 잎겨드랑이에서 긴 꽃줄기가 나와 끝부분에 많은 꽃이 달린다. 꽃받침은 피침형, 길이 1.5~2.0mm다. 꽃부리는 나비 모양, 길이 3~5mm다. 열매는 협과, 콩팥 모양, 90° 정도 말리며, 세로줄이 있고 검은색으로 익는다. 우리나라 전역과 아시아, 북아메리카 등에 귀화하여 분포한다. 원산지는 유럽이며, 목초 또는 녹비용으로 재배되던 것이 야생화되었다. 개자리에 비해 협과에 가시가 없고, 콩팥 모양으로 말리며, 씨가 1개씩 들어 있으므로 구별된다. 전초는 사료, 비료로 쓴다.