서향나무

Daphne odora Thunb., 1784.

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도금양목 팥꽃나무과에 속하는 관속식물이다. 관상용으로 민가 주변에 심어 기르는 상록 활엽 떨기나무이다. 원줄기는 높이 1m 정도로 곧게 자라며, 가지가 많고 튼튼한 갈색 섬유가 있다. 잎은 어긋나며 타원형 또는 타원상 피침형, 길이 3~9cm, 끝은 뾰족하거나 다소 둔하며, 가장자리는 밋밋하다. 꽃은 3~4월에 암수딴그루에 피는데 흰색 또는 홍자색이며, 묵은 가지 끝에 머리 모양으로 모여 달린다. 꽃받침은 통 모양, 길이 1cm쯤으로 끝이 4갈래로 갈라지고, 꽃받침잎은 길이 6mm쯤, 겉은 홍자색으로서 털이 없으며 안쪽은 흰색이다. 향기가 있다. 우리나라에 자라는 것은 대부분 수그루이기 때문에 결실되는 것이 드물다. 수술은 2줄로 꽃받침통에 달린다. 우리나라 남부지방에서 관상용으로 식재하며 중국에 분포한다.