헛개나무

Hovenia dulcis Thunb., 1781.

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갈매나무목 갈매나무과에 속하는 관속식물이다. 산 중턱 숲 속에 자라는 낙엽 큰키나무로 높이 15m, 지름 1m 정도이다. 나무껍질은 회갈색으로 불규칙하게 갈라진다. 어린가지는 붉은색을 띤다. 잎은 난형 또는 긴 난형으로 가장자리는 둔한 톱니 모양이며, 안으로 말린다. 턱잎은 없다. 꽃은 6~7월에 피는데 가지 끝에서 취산꽃차례에 달린다. 꽃받침은 5갈래로 갈라지고, 털이 없으며, 꽃이 핀 다음에 떨어진다. 꽃잎은 안으로 말리고 1개의 수술을 각각 싸고 있으며, 처음에는 곧추서나 점차 수술과 함께 아래로 처진다. 열매는 핵과, 둥글며, 10월에 익는다. 씨방은 3칸이고, 칸마다 1개 씨앗이 들어 있다. 열매 추출물의 숙취해소 및 간 보호효과 등이 알려져 있으며, 이를 이용한 다양한 약품 및 식료품이 개발되고 있다. 열매는 지구자(枳椇子)라고 하여 한약재로 이용하며, 민간에서 잎, 줄기 및 열매로 만든 차를 황달, 지방간, 간경화증, 위장병 및 대장염 등에 사용한다. 목재는 가구재, 기구재로 쓴다. 한반도 황해도, 경기도 등 중부 이남에 자생하며, 일본 혼슈 이남, 중국 산둥반도 이남 등에 분포한다.