생물종정보

고구마

Ipomoea batatas (L.) Lam., 1793.

피자식물문 > 목련강 > 가지목 > 메꽃과

가지목 메꽃과에 속하는 관속식물이다. 뿌리는 덩이뿌리로 타원형이며, 홍자색이다. 줄기는 땅 위를 기며, 옆으로 뻗는다. 잎자루는 길다. 잎은 어긋나며, 밑은 심장형이고 가장자리는 1~3갈래로 갈라진다. 꽃은 7~8월에 피는데 잎겨드랑이에서 긴 꽃대가 올라와 끝에 5~6송이씩 모여 달린다. 꽃받침은 5개로 갈라지고 녹색이고 꽃부리는 깔때기 모양이다. 수술은 5개, 암술은 1개이다. 열대 아메리카 원산이며 우리나라 전역에서 재배하며, 뉴질랜드, 아시아, 아프리카 등에 분포한다. 꽃부리는 깔때기 모양으로 나팔꽃과 비슷하지만 비교적 작고 꽃받침잎은 막질, 씨방은 2~4개로 구분된다. 밭 등 농경지에 식용으로 재배하는 여러해살이풀이다. 덩이뿌리를 식용, 알코올 제조용으로 쓰며, 잎자루는 식재료 또는 사료로 이용한다. 우리나라 전국에서 재배하고, 해외에서는 열대 아메리카, 뉴질랜드, 아시아, 아프리카 등에서 재배한다.