제비쑥

Artemisia japonica Thunb., 1784.

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산지에서 흔하게 자라는 여러해살이풀이다. 줄기는 모여나며, 높이 60~140cm, 전체에 거의 털이 없다. 뿌리잎은 꽃이 필 때 마르고 줄기잎은 어긋난다. 줄기 중간에 달린 잎은 주걱 모양, 길이 5~8cm, 폭 2~3.5cm, 끝은 3~5개로 얕게 갈라지며, 털이 거의 없다. 잎자루는 짧거나 거의 없다. 꽃은 8~10월에 머리모양꽃으로 피는데 난상 구형 또는 타원형, 지름 1.5mm쯤이며 원추꽃차례에 달린다. 모인꽃싸개는 난형, 길이 2mm, 지름 1.5~2mm, 모인꽃싸개잎 조각은 2~3줄로 배열한다. 열매는 수과, 긴 타원형, 길이 1mm이다. 우리나라 전역에 자생한다. 세계적으로 러시아 우수리, 일본, 중국, 타이완, 필리핀 등에 분포한다. 제비쑥의 아종인 갯제비쑥은 울릉도에 분포하며 잎이 깊게 손바닥 모양으로 갈라지고 머리모양꽃의 지름이 약 2mm이므로 구분된다. 실제비쑥은 갈래잎의 폭이 1mm 미만이고 줄기 높이가 60~90cm이므로 다르며, 제주도에 분포하는 섬쑥은 실제비쑥에 비해 줄기 높이가 20~40cm로 소형이므로 구분된다. 전초를 약용한다. 자불쑥이라고도 한다.