가시상추

Lactuca scariola L., 1763.

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도로변이나 빈터, 쓰레기매립지, 방조제, 항만 등지에 자라는 한해 또는 두해살이풀로 유럽 원산의 귀화식물이다. 줄기는 곧게 자라며 높이 20~80cm, 윗부분에서 가지가 갈라지고, 아래쪽에 가시 모양의 털이 있다. 잎은 어긋나며, 잎자루가 없다. 잎몸은 긴 타원형 또는 타원상 피침형으로 길이 10~20cm, 폭 2~7cm, 아래쪽은 줄기를 감싸고, 위쪽은 뾰족하다. 잎 가장자리는 깃 모양으로 깊게 갈라지거나 갈라지지 않으며, 뒷면의 주맥 위에 가시가 돋아 있다. 꽃은 7~9월에 지름 1.2cm 정도의 머리모양꽃으로 되며, 6~12개의 노란색 혀꽃으로 구성되고, 전체가 원추꽃차례를 이룬다. 모인꽃싸개는 원통형, 길이 6~9mm, 모인꽃싸개 조각은 3줄로 배열한다. 열매는 수과, 길이 3mm쯤이다. 우리나라 중부 이남에 나며, 아시아와 북아메리카에 귀화하여 분포한다. 이 종은 꽃이 노란색으로 전체 너비가 1.2cm로 작은 점에서 2cm 내외로 큰 왕고들빼기와 구별된다.