사프란

Crocus sativus L., 1753.

피자식물문 > 백합강 > 백합목 > 붓꽃과

지중해 연안 원산으로 정원이나 화단에서 관상용 및 약용으로 심어 기르는 여러해살이풀이다. 알뿌리는 둥글납작한 모양이며 지름 3cm쯤이고 겉은 연한 녹색 또는 노란 갈색이다. 잎은 꽃이 진 다음 자라며, 9~15개가 모여나고, 길이 15~20cm, 폭 2~3mm이다. 꽃은 10~11월에 피는데 꽃줄기 1~2개가 나와 끝에 꽃이 달린다. 화피조각은 6장으로 보라색, 도피침형이며 길이 4~5cm, 폭 2.5cm쯤이다. 꽃밥은 노란색이며 끝이 약간 구부러진다. 암술대는 다육질이며 끝부분이 3갈래로 갈라지며, 붉은색이고 갈래는 약간 구부러지며 길이 2.5cm 이상이다. 우리나라 각지에서 심어 기른다. 원산지는 지중해 연안 그리스, 서남아시아로 추정된다. 붓꽃속 식물에 비해 알뿌리가 있으며, 잎은 꽃이 진 다음에 자라므로 구분된다. 암술대를 약용하거나 향신료로 이용한다. 관상용으로 심고, 조미료, 화장품, 염료원으로 사용한다. 크로카스, 크로커스라고도 부른다.