연복초

Adoxa moschatellina L., 1753.

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산 속 습기가 있는 그늘진 곳에 나는 여러해살이풀로 높이 8~17cm가량 자란다. 기는줄기가 있는 연약한 식물이다. 잎몸은 크게 3부분으로 구성되어 있다. 뿌리잎은 1~3개이고 3~9개의 작은잎으로 갈라져 1~2회 3출겹잎으로 되고 원줄기의 높이와 비슷하게 자란다. 줄기잎은 잎자루가 있으며 3개로 갈라진다. 꽃은 4~5월에 피는데 황록색이며 줄기 끝에 5개 정도 모여 머리모양꽃차례로 달린다. 각각의 꽃은 위쪽과 옆쪽의 사방을 향해 있다. 가장 윗부분의 꽃은 꽃부리가 4개로 갈라지고 수술이 8개이며 옆에 달려 있는 꽃은 5개로 갈라지고 수술이 10개이다. 꽃 색깔은 연녹색이다. 열매는 핵과로 3~5개가 뭉쳐 5월 말에 익는다. 우리나라 경상남도 가야산 이북에 자생하며, 북반구 온대에 널리 분포한다. 뿌리를 약용한다.