육계나무

Cinnamomum loureirii Nees, 1836.

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녹나무목 녹나무과에 속하는 관속식물이다. 공원이나 길가에 조경수로 심어 기르는 상록성 활엽 큰키나무이다. 높이는 8m에 달하고 가지가 많이 갈라진다. 잎은 어긋나며, 긴 타원형으로 길이 10~12cm, 끝은 뾰족하고 가장자리는 밋밋하며, 뚜렷한 3개의 맥이 있다. 꽃은 5~6월에 피는데 새가지의 잎겨드랑이에 산형꽃차례로 달리고 연한 황록색을 띤다. 꽃받침은 짧은 통 모양으로 6갈래로 갈라져 2줄로 배열하며, 갈래는 긴 타원형, 길이 4mm쯤이다. 수술은 3개씩 4줄로 배열하고 암술은 1개이다. 열매는 장과로, 타원형, 길이 1.5cm, 지름 8mm쯤이며, 12월에 검게 익는데 씨가 1개 들어 있다. 녹나무속의 다른 식물들과 비교하여 잎은 꼬리처럼 길며, 잎맥은 밑에서 3개로 갈라지고 꽃차례에 누운털이 있으므로 구분된다. 뿌리껍질은 맵고 향기가 있어 향료로 사용한다. 우리나라 제주도에서 식재하며, 베트남, 중국 등에 분포한다.