무궁화

Hibiscus syriacus L., 1753.

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개요

아욱목 아욱과에 속하는 관속식물이다. 정원, 길가 등에 관상용으로 심어 기르는 낙엽 활엽 떨기나무이다.

형태

줄기는 곧추서며, 가지가 갈라지고, 높이 2~3m다. 잎은 어긋나며, 난형, 넓은 난형, 길이 4~10cm, 폭 3~5cm, 3갈래로 얕게 갈라지고, 가장자리에 거친 톱니가 있다. 잎 양면에 털이 난다. 잎자루는 0.7~2.0cm다. 꽃은 8~10월에 가지 위쪽의 잎겨드랑이에서 한 개씩 피며, 붉은 보라색 또는 흰색, 지름 5~7cm다. 꽃자루는 길이 1~2cm다. 꽃받침은 통 모양, 5갈래로 갈라진다. 꽃잎은 5장, 아래쪽이 서로 붙어 있다. 수술은 많고, 수술대가 붙어서 한 뭉치로 된다. 열매는 삭과이며, 둥근 난형, 익으면 5갈래로 갈라진다. 황근에 비해서 자생식물이 아니며, 잎은 가장자리가 얕게 갈라지고, 꽃은 노란색이 아니므로 구분된다.

생태

낙엽활엽수로 꽃은 8~10월에 피고 열매는 10월에 익는다. 정원, 길가 등에 재배한다. 햇볕이 잘 드는 곳에 잘 자라나 반그늘이나 그늘에서도 자란다. 습기가 충분한 토양이 필요하다.

현황

조경용, 생울타리용, 분재용으로 심는다. 어린잎을 식용하고, 근피는 약용한다. 중국과 인도 원산으로 전국에서 심어 기른다. 동아시아, 유럽에서는 귀화하여 분포한다.