큰피막이

Hydrocotyle ramiflora Maxim., 1886.

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들판, 산지, 고도가 낮은 지역의 숲 가장자리, 습한 풀밭 등에서 자라는 여러해살이풀이다. 뿌리는 가늘고, 기는줄기의 마디에서 수염뿌리가 난다. 줄기는 땅 위를 기거나 약간 곧게 자라며, 높이 10~26cm다. 잎자루가 길다. 잎은 어긋나고, 원형 혹은 둥근 콩팥형으로 길이 0.8~2.3cm, 폭 1.6~4.5cm, 5~7갈래로 얕게 갈라지고, 양면에 짧은 가시 모양 털이 성기게 난다. 꽃은 6~8월에 피는데 잎겨드랑이에서 나온 긴 꽃줄기 끝에 모여 겹우산모양꽃차례를 이룬다. 작은꽃싸개잎 조각은 작고, 막질이다. 꽃잎은 5개, 난형으로 길이 1mm, 폭 0.6mm, 우윳빛을 띠는 흰색이고, 노란색 반점이 있다. 열매는 수과, 둥근 심장형 또는 콩팥형으로 길이 1mm쯤이고, 8월에 익는다. 우리나라 중부 및 남부지역에 자라며, 중국 남부지방, 일본 등에 분포한다. 이 종은 꽃은 잎겨드랑이의 머리모양꽃차례에 10여 개가 붙으며, 자루가 잎보다 훨씬 긴 점에서 자루가 잎보다 길지 않은 대부분의 종들, 꽃이 3개 정도인 제주피막이, 3개 정도의 꽃차례가 붙는 큰잎피막이와 구별된다. 큰잎피막이, 단풍잎피막이풀, 큰잎피막이풀이라고도 한다.