흰민들레

Taraxacum coreanum Nakai, 1932.

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산지 숲 가장자리와 들의 양지바른 경작지 및 민가 주변에서 자라는 여러해살이풀이다. 줄기와 잎자루는 없다. 잎은 뿌리에서 모여나며, 피침형으로 길이 7~25cm, 폭 1.5~6.0cm다. 잎 가장자리는 5~6쌍의 갈래로 깊게 갈라지고, 톱니가 있다. 잎 양면은 털이 난다. 꽃은 4~6월에 머리모양꽃차례로 피는데 지름 3~4cm, 꽃줄기 끝에 달리며, 흰색이다. 꽃줄기는 꽃이 진 후에 잎보다 훨씬 길어진다. 모인꽃싸개는 종 모양이며, 길이 1.5~2.0cm다. 꽃싸개의 바깥 조각은 피침형 또는 좁은 난형으로 길이 7~9mm, 위쪽이 뒤로 젖혀지며, 뿔 같은 돌기가 있다. 열매는 수과이며, 난상 긴 타원형으로 길이 5.6~6.0mm, 지름 1.4~1.6mm, 6월에 익으며, 갈색이고, 윗부분에 바늘 같은 돌기가 있다. 우산털은 노란빛이 돌며 길이 7mm쯤이다. 우리나라 전역에 자생하며, 중국 동북부에 분포한다. 꽃은 꽃줄기 끝에 1개의 머리모양꽃차례에 흰색으로 피는 점에서 노란색으로 피는 속 내 모든 종들과 구별되고, 모두 혀꽃이다. 어린잎을 식용한다.