천문동

Asparagus cochinchinensis (Lour.) Merr., 1908.

피자식물문 > 백합강 > 백합목 > 백합과

바닷가 양지바른 곳에서 자라는 여러해살이풀이다. 뿌리는 짧고 방추형 뿌리가 사방을 뻗으며, 여러 개가 달린다. 줄기는 1~2m이고, 위쪽에서는 다른 물체를 감고 덩굴지기도 한다. 가지는 선형의 잎 모양으로 길이 1~2cm이며, 1~3개씩 뭉쳐나며, 활처럼 굽는다. 잔가지에는 능선이 많고 잎이 작다. 굵은 가지의 잎은 가시 모양으로 길이 4~5mm이다. 꽃은 5~6월에 암수딴그루로 피는데 잎겨드랑이에 달리며 연한 황록색이다. 꽃자루는 2~5mm이고 중앙에 관절이 있다. 열매는 장과, 지름 6mm 정도의 구형이고, 흰색이다. 성숙하면 검은 종자가 1개 들어 있다. 우리나라 경기도, 충청남도, 전라남도, 경상남도, 제주도 등에 자생하며, 세계적으로 타이완, 일본, 중국 등에 분포한다. 이 종은 비짜루에 비해 꽃자루 중앙에 관절이 있고, 장과는 흰색이므로 구별된다. 어린순과 줄기는 식용하며, 뿌리는 약용한다.