전통지식

동백나무

Camellia japonica L., 1753.

피자식물문 > 목련강 > 차나무목 > 차나무과

서해안과 남해안, 울릉도의 산지에서 자라는 늘푸른나무로 7m까지 크게 자라기도 하지만 아랫부분에서 가지가 많이 나와 작은키나무로 자라는 것이 많다. 나무껍질은 매끈하며, 겨울에서 이른 봄에 꽃이 핀다. 가을에 열매가 익으며 잣처럼 생긴 종자 3~9개가 들어있는데 열매가 벌어지면서 떨어진다. 동백나무가 많은 섬에서는 겨울에 온 산이 붉게 물들 정도이다.